No dejes que los dispositivos inteligentes te superen

En los últimos años, hemos visto una explosión en la cantidad de ‘dispositivos inteligentes‘ para nuestros hogares y uso personal. Desde aspiradoras hasta termostatos, los innovadores están descubriendo cada vez más formas de traernos dispositivos electrónicos conectados a Internet.

Pero, ¿qué tan inteligente es usar estos dispositivos? ¿Cuánta privacidad (y seguridad personal) está intercambiando por conveniencia?

Sabemos que los dispositivos inteligentes están en todas partes, y la mayoría de nosotros ya tenemos al menos uno en nuestras vidas. En lugar de discutir en contra de ellos, pensamos que exploraríamos algunos de los problemas de privacidad que representan estos dispositivos, para que pueda tomar una decisión informada sobre cuáles desea en su hogar o bolsillo.

¿Qué son los dispositivos inteligentes?

Según Wikipedia , un dispositivo inteligente es cualquier dispositivo electrónico que se puede conectar a través de Wi-Fi, Bluetooth u otros protocolos de red y “puede funcionar en cierta medida de forma interactiva y autónoma”.

En la parte superior de la lista está su teléfono inteligente. Pero la lista de dispositivos inteligentes ha explotado en los últimos años para incluir lo siguiente:

  • Altavoces inteligentes como Amazon Echo (Alexa), Google Home y dispositivos similares que se activan por voz y pueden controlar otros dispositivos inteligentes.
  • Los lectores de libros electrónicos como Kindle o Nook.
  • Timbres inteligentes, abridores de puertas de garaje, cerraduras y cámaras de vigilancia que le permiten controlar el acceso a su hogar (y registrar la actividad fuera de su puerta) utilizando su teléfono inteligente.
  • Artículos domésticos inteligentes como termostatos (por ejemplo, Nest), aspiradoras (por ejemplo, Roombas), televisores, ollas a presión o ollas de cocción lenta (por ejemplo, Instant Pot), bombillas, botones de pedido, lavadoras y secadoras, y otros artículos que se pueden programar y controlar un dispositivo móvil, e incluso puede comunicarse con empresas de servicios públicos o comerciantes en línea.
  • Relojes inteligentes, dispositivos de acondicionamiento físico, joyas y artículos similares que registran datos biométricos, cuentan sus pasos y envían datos a su teléfono o sitio web.
  • Tecnología inteligente para tu automóvil. Esto puede incluir radios, GPS y otras tecnologías.

De ninguna manera es una lista definitiva, pero ilustra cuán extendida se ha convertido la tecnología inteligente, también conocida como “Internet de las cosas“.

¿Los altavoces inteligentes graban sus conversaciones?

Fuera de nuestros teléfonos inteligentes, uno de los dispositivos inteligentes más comunes que muchos de nosotros usamos actualmente es un altavoz inteligente, como un Amazon Echo o un Google Home (y de manera similar, Siri, Google Now y Cortana en nuestros teléfonos inteligentes). Estos dispositivos nos permiten preguntar la hora y el clima, jugar juegos y música, controlar dispositivos domésticos como termostatos y luces, y una variedad de otros comandos.

Funcionan teniendo un orador que escucha constantemente la “palabra de despertar“. La pregunta es, ¿son estos dispositivos espectadores inocentes que están esencialmente dormidos cuando no los estamos usando, o nos están espiando, registrando todo lo que sucede en nuestros entornos privados?

La respuesta no es exactamente lo que quieres escuchar.

Si bien las compañías detrás de ellos (por ejemplo, Amazon y Google) afirman que no escuchan ni graban ninguna conversación que no sea la que se necesita para que los dispositivos funcionen, en realidad, no es tan en blanco y negro.

En un caso de asesinato en Arkansas , la policía intentó obtener grabaciones de Alexa como parte de la investigación. Si bien Amazon se negó a entregar los registros, citando las protecciones de la Primera Enmienda, no negaron que las grabaciones existieran.

Luego hubo un informe reciente sobre un cliente de Amazon que solicitó todos los datos que la compañía había recopilado sobre él. A cambio, recibió una grabación de una conversación realizada con un dispositivo Echo en la casa de otra persona.

Ambos incidentes demuestran dos cosas que vale la pena considerar:

  1. Los dispositivos Echo de Amazon están, de hecho, grabando y guardando al menos algunas de las conversaciones en nuestro hogar, algo que Amazon había negado anteriormente, por lo que no es solo lo que el dispositivo escucha después de decir la palabra de acción.
  2. Los datos de Amazon no son tan seguros como nos gustaría pensar.

Además, recientemente nos enteramos de que Amazon tiene miles de empleados que escuchan las conversaciones de Alexa . Además,   The New York Times señaló que los términos de uso de Amazon le permiten a la compañía compartir algunos detalles de sus interacciones con las “habilidades” de Alexa de desarrolladores externos. Y los términos de uso de Google señalan específicamente que la compañía “transcribe lo que usted dice y envía el texto, pero no el audio, al proveedor de servicios externo”.

El punto aquí es que si tiene un altavoz inteligente en su hogar, le ha otorgado a la compañía el derecho de espiar en su hogar, por razones que a veces no están claras (y en su mayoría no están reguladas).

Televisores inteligentes: precio comercial por privacidad

Desde 2017 hemos sabido que los televisores inteligentes, al menos los fabricados por Vizio, espiaron a sus propietarios, gracias a un informe de la Comisión Federal de Comercio.

Como resultado, no solo nos preocupamos por los televisores Vizio. Actualmente, muchos fabricantes utilizan una tecnología conocida como Reconocimiento Automático de Contenido (ACR) que recopila datos sobre hábitos de visualización. No solo captura la transmisión de televisión, sino cualquier cosa visible en la pantalla, incluidos juegos, DVD y otros contenidos.

Como señaló Tech Hive , “ACR se puede usar para bien”. Sus dispositivos pueden ayudarlo a encontrar el contenido que desea ver. Pero en términos generales, estos datos se venden a terceros con fines de marketing. En otras palabras, puede permitirse ese televisor inteligente de 72 “porque una buena parte de su compra fue subsidiada por su disposición a proporcionar datos de visualización.   

Puede pensar que esta tecnología no le afecta porque su televisor no tiene capacidades “inteligentes“. Piensa otra vez. Si mira televisión a través de Hulu o Netflix , utiliza un dispositivo Roku, Apple TV o Chromecast, o compra películas y programas de televisión a través de iTunes o Amazon Prime, sus hábitos de visualización (qué, dónde y cómo mira televisión) se capturan y vendido a anunciantes.

¿Vale la pena la compensación? El tiempo dirá.

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La grabación podría no ser el mayor problema

Si bien es preocupante que las grandes empresas puedan espiarnos, esa preocupación palidece en comparación con lo que los dispositivos representan para un pirata informático experto.

En un informe escalofriante, The New York Times informó que es posible enviar comandos indetectables a través de todos estos altavoces inteligentes (y asistentes de teléfonos inteligentes como Siri) que pueden hacer que los dispositivos hagan llamadas telefónicas, abran sitios web u operen otros dispositivos inteligentes. Y no se detiene con altavoces inteligentes. Estos comandos también se pueden incrustar en los videos de YouTube

Como se señala en el artículo, “En las manos equivocadas, la tecnología podría usarse para abrir puertas , transferir dinero o comprar cosas en línea, simplemente con música sonando por la radio”.

Mientras tanto, si compra un Roomba u otra aspiradora inteligente, está permitiendo que esa compañía obtenga un mapa de su casa, lo que podría representar un problema de seguridad, especialmente porque las cerraduras inteligentes y los sistemas de seguridad son vulnerables a la piratería. Los dispositivos Google Home y Chromecast filtraron datos precisos de información del usuario . Y, al menos para algunas marcas, las bombillas inteligentes contienen su contraseña de WiFi y otros datos que un hacker determinado podría extraer.

Posiblemente en la recopilación de datos más extensa hasta la fecha, las computadoras dentro de los automóviles Tesla acumulan una gran cantidad de datos sobre sus conductores,incluyendo video desde el interior del vehículo, datos sobre accidentes e incluso contactos y otra información de teléfonos inteligentes. Como señala CNBC, “los Teslas destrozados que se envían a rescatar pueden arrojar datos no encriptados y personalmente reveladores a cualquiera que tome posesión de la computadora del automóvil y sepa cómo extraerla”.

Por lo tanto, estos dispositivos presentan bastantes posibles problemas de seguridad, especialmente si el firmware que controla estos dispositivos no se actualiza rutinariamente con parches de seguridad (y realmente, ¿cuándo fue la última vez que actualizó su Nest?)

¿Qué estás dispuesto a cambiar por privacidad?

Puede pensar que no es un gran problema que Amazon (o Apple, Microsoft o Google) lo escuche cantar canciones tontas a sus gatos, pero la realidad es preocupante. ¿Qué pasa si una conversación que tienes con alguien termina en manos de uno de tus amigos o familiares? ¿Qué sucede si un extraño descubre algo y decide usar esa información en su contra?

Si valoras tu privacidad, vale la pena considerar tu interacción con estos dispositivos. Pero antes de tirar su Amazon Echo a la basura, se pueden usar muchos otros dispositivos (incluyendo su computadora y teléfono) para escuchar sus conversaciones. Baste decir que las escuchas digitales y la recopilación de datos siguen siendo una verdadera preocupación de privacidad sin suficiente protección legal sobre cómo las empresas deben recopilar o proteger los datos.

Como TechCrunch Señala,

Internet es intangible, por lo que sus riesgos de privacidad también parecen serlo. Una cosa es saber, en el fondo de su mente, que Facebook tiene la capacidad de revisar sus mensajes privados. Pero cuando los dispositivos en su hogar están grabando sus conversaciones habladas y movimientos físicos, es más difícil ignorar la amenaza inminente de violaciones de privacidad potencialmente desastrosas.

Superando a los dispositivos inteligentes

Seamos sinceros. Los dispositivos inteligentes están aquí para quedarse. Una vez que comenzamos a usarlos, es muy difícil imaginar la vida sin ellos, incluso si están observando cada uno de nuestros movimientos.

¿Las buenas noticias? Los legisladores están comenzando a prestar atención. El Centro de información de privacidad electrónica está impulsando reglas de divulgación más sólidas para los dispositivos inteligentes y recomienda a los consumidores que estén mejor informados sobre qué tipos de información se recopilan y cómo se utilizan.

Mientras tanto, hay algunas cosas que puede hacer para protegerse.

  • Desactivar ACR en televisores inteligentes . The New York Times tiene una excelente guía (¡con fotos!) Para desactivar ACR en todas las principales marcas de TV. Para comenzar, también puede ir un paso más allá al no conectar su televisor a WiFi, convirtiéndolo efectivamente en un televisor tonto. Wired también analizó este problema y desglosan los pasos para desconectar los televisores inteligentes de varias marcas de Internet , por lo que vale la pena echarle un vistazo.
  • Use altavoces inteligentes de forma segura . Hay un límite en lo que puede hacer, pero considere deshabilitar las funciones de llamadas / mensajes, no proporcione su lista de contactos y use el botón de silencio.
  • Practica WiFi seguro. Para reducir la posibilidad de que un hacker nefasto se haga cargo de sus dispositivos inteligentes, siempre cambie el nombre de usuario y la contraseña predeterminados en su enrutador, así como los dispositivos inteligentes individuales que se conectan a su red, utilizando contraseñas seguras que son exclusivas de cada dispositivo o servicio.
  • No habilite funciones que no necesita . Si un dispositivo como una cocina o una lavadora ofrece conexión Bluetooth a su teléfono inteligente, por ejemplo, pregúntese si realmente necesita dicha funcionalidad. Solo porque la opción esté disponible, no te abras a la vulnerabilidad.
  • Mantenga todo el software actualizado . Si bien es posible que no siempre pueda actualizar el firmware en un dispositivo determinado, puede asegurarse de que la aplicación del fabricante en su teléfono esté actualizada, así como su sistema operativo.

¿Te sientes más inteligente ahora?

El ‘Internet de las cosas‘ todavía está en pañales, y todos los días ingresan nuevos dispositivos al mercado, así como nuevos usos para los datos que se recopilan. Si bien puede ser difícil mantenerse al día con todos los desarrollos, es una buena idea mantenerse informado sobre cómo se utilizan los dispositivos inteligentes y cómo puede protegerse .

Esperamos que este artículo te haya resultado útil. En los comentarios, nos encantaría conocer su opinión sobre tecnología inteligente, seguridad y privacidad.

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